James John PTA Equity & Inclusion Plan / Plan de equidad e inclusión de la Asociación de padres y maestros (PTA) de James John

Español abajo.

Adopted unanimously by James John PTA Board November 5, 2019 1.


Persistent and pervasive racial inequities exist in our neighborhood, our school district, and our nation, across all indicators of education, wellness, and health. Other groups of people are also marginalized, including based on gender, sexual orientation, ability and age, to name but a few.

For example:

  1. A January 2019 audit of Portland Public Schools (PPS) and the Oregon Department of Education (ODE) found, “In comparison to students in peer districts, PPS does relatively poorly with African-American, Latino, and economically disadvantaged students” 2.
  2. Some educational resources, such as math and reading specialists, are not available to English Language Learners at James John.
  3. In PPS and nationwide, teachers and administrators discipline Black children disproportionately, in comparison with children of other races 3.
  4. Some parents of color have expressed feeling unheard by or invisible to PTA leadership, which is disproportionately white. About 66% of our families identify as people of color,4 but to our knowledge, only one board member — 7% of the board — identifies as a person of color.

The impact of such inequities may be growing due to the gentrification of the neighborhood, as the cost of housing goes up,5 the average levels of residents’ income and wealth grows, and the percentage of families of color and families with low incomes who live here decreases. The share of residents in St. Johns and the Peninsula who were people of color dropped 4 percent since 2010, while the citywide share rose about 6 percent 6. Meanwhile, enrollment in James John has declined since 2014, by close to 100 students. 7

All of this is taking place in a volatile political environment, where discrimination and threats and acts of violence against immigrants and people of color are on the rise.

We call on the PTA and our school community to recognize the inequities that exist in our school, neighborhood, city, and beyond, and take action to address them.

Our equity vision

A school community and neighborhood where all children and families are connected and thrive, addressing historical injustices that have disadvantaged some based on race and other categories of exclusion.

Our equity mission

Our equity mission is to identify and correct barriers within the PTA and our school that disadvantage some children and families based on race, color, ethnicity, national origin, immigration status, socio-economic class, religion, sex, gender identify and expression, sexual orientation, and disability. We will do this by:

  • Recognizing the resilience, the contributions, and the leadership of people of color and other marginalized groups in our school and community.
  • Developing consciousness in the James John community, particularly among people who identify as white, about the role that racism and other forms of exclusion create advantages and disadvantages for kids and families.

Goals And Objectives

  1. Develop PTA membership and leadership that reflects the diversity of our school, recognizing and prioritizing the leadership of family members of color:
    1. Create ample opportunities for existing leaders to step in, and to cultivate new leaders.
    2. Create succession plans for officers and committee chairs, such at least 50% of our board is made up of people of color by the start of the the 2020-21 school year.
  2. Incorporate an equity lens into every PTA program, practice, and decision, striving for equitable outcomes and impacts for children and families of all kinds 8.
  3. Develop authentic relationships between PTA members/leaders and family members and teachers across color and other categories.
  4. Identify the interests and concerns of families in ways that incorporate a representative cross-section of voices.
  5. Educational activities on racism and other forms of exclusion, best practices for creating equity.
    1. Trainings – Need to identify best trainer(s)/curriculum, develop budget.
    2. Suggested readings, distributed as reading lists via PTA meetings, newsletter, etc.
  6. Identify and remove institutional and cultural barriers to participation and leadership in PTA by people of color and other marginalized groups
    1. Make $10 membership fee optional – DONE
    2. Make meetings more relational, less formal – IN PROGRESS
    3. Ensure full translation & interpretation, between English & Spanish at minimum – IN PROGRESS
  7. Support autonomous initiatives led by family members and teachers of color, such as the Latina/o parents group (“Hora de Café”) and the new Black parent affinity group convened by SUN/SEI; dedicate PTA resources to such efforts (volunteer time, money).
  8. As much as practicable, share information, best practices, and coordinate efforts with James John staff and administration (including the school Climate Committee and principal Dr. Melvin), and other PTA/PTOs.


Focusing on racial equity provides the opportunity to introduce a framework, tools and resources that can also be applied to other areas of marginalization. This is important because:

  • To have maximum impact, focus and specificity are necessary. Strategies to achieve racial equity differ from those to achieve equity in other areas. “One-size-fits all” strategies are rarely successful.
  • A racial equity framework that is clear about the differences between individual, institutional and structural racism, as well as the history and current reality of inequities, has applications for other marginalized groups.
  • Race can be an issue that keeps other marginalized communities from effectively coming together. An approach that recognizes the inter-connected ways in which marginalization takes place will help to achieve greater unity across communities.

It is critical to address all areas of marginalization. As our PTA and our school deepen their ability to eliminate racial inequity, they become better equipped to ensure that students succeed in school, and thus in life. (adapted from The Government Alliance On Race & Equity’s Why Lead With Race.)

Definitions 9

  • Diversity: Any and all differences between and among people.
  • Educational equity: Educational equity means raising the achievement of all students while (1) narrowing the gaps between the lowest and highest performing students and (2) eliminating the racial predictability and disproportionality of which student groups occupy the highest and lowest achievement categories (from the PPS Racial Equity Policy narrative).
  • Equity: The state, quality or ideal of being just, impartial and fair. The concept of equity is synonymous with fairness and justice. It is helpful to think of equity as not simply a desired state or lofty value. To be achieved and sustained, equity needs to be thought of as a structural and system concept.
  • Inclusion: The action or state of including or of being included within a group or structure. Inclusion involves authentic and empowered participation and a true sense of belonging.
  • Social justice: Elimination of performance variability between student groups and accelerated achievement for underserved populations.
  • Underserved students: Students whom systems have placed at risk because of their race, ethnicity, English language proficiency, socioeconomic status, gender, sexual orientation, differently abled, and geographic location. Many students are not served well in our education system because of the conscious and unconscious bias, stereotyping, and racism that is embedded within our current inequitable education system.
  • Racism: prejudice, discrimination, or antagonism directed against someone of a different race based on the belief that one’s own race is superior. (Google dictionary)


  1. With edits 12/17/19 to update language regarding “Hora de Cafe” and SEIU/SUN Black parent group.
  2. ODE and PPS Must Do More to Monitor Spending and Address Systemic Obstacles to Student Performance, Particularly at Struggling Schools (PDF)
  3. How Oregon Is Failing Black Students,Kids of Color Get Punished More Than White Kids. One Portland School Is Changing That,The Portland schools’ discipline rate against black students in special education brings sanctions from the state.
  4. James John Elementary School enrolled 347 students in 2018. Of these, 43.8% were white, 34.3% were Latinx (Hispanic), 8.1% were multiple races, 7.2% were African American, 3.5% were Asian, 2.0% were Pacific Islander and 1.2% were Native American.
  5. The median 1-year price change for homes in the St Johns neighborhood was 4% for the year 2017 and 2018.
  6. Gentrification And Displacement Studies.
  7. James John statistics (PDF).
  8. PPS Racial Equity And Social Justice Lens.
  9. Definitions from PPS Racial Equity & Social Justice Lens, accessed September 2019, unless otherwise noted.

Plan de equidad e inclusión de la Asociación de padres y maestros (PTA) de James John

Adoptado por unanimidad por la mesa directiva de la PTA de James John el 5 de noviembre de 2019. 10


Existen en nuestro vecindario, nuestro distrito escolar y nuestra nación, desigualdades raciales persistentes y generalizadas a través de todos los indicadores de educación, salud y bienestar. Otros grupos e individuos también están marginados por atributos personales como el género, la orientación sexual, la incapacidad y la edad, por solo nombrar algunos.

A modo de ejemplo:

  • En enero de 2019, una auditoria de Portland Public Schools (PPS) y el Departamento de Educación de Oregon (ODE) reveló que, “Comparados con los estudiantes en distritos similares, los alumnos afroamericanos, latinos y económicamente desfavorecidos de PPS tienen niveles de rendimiento académico relativamente pobres.” 11
  • Ciertos apoyos educativos, como la asistencia de especialistas en matemáticas y lectura, no están disponibles a los estudiantes de inglés como segunda lengua de James John.
  • En las escuelas de PPS y en toda la nación, los maestros y administradores disciplinan a los niños negros desproporcionadamente en comparación con los niños de otras razas. 12.
  • Algunos padres de familia de color han señalado que se sienten invisibles o ignorados por los líderes de la PTA, los cuales son desproporcionadamente blancos. Aproximadamente el 66% de nuestras familias se identifican como personas de color,12 pero, hasta donde tenemos conocimiento, un sólo miembro de la mesa directiva – el 7% de la mesa – se identifica como una persona de color.

El impacto de esta desigualdad pudiera ser agravado por el aburguesamiento del vecindario. Conforme suban los costos de vivienda,13 el nivel promedio de ingresos y recursos de los habitantes aumentan, y el porcentaje de familias en nuestro vecindario que sean de color o de bajos recursos se disminuye. Desde el 2010, la proporción de habitantes de color en el área de St. Johns y la Península ha bajado el 4% al mismo tiempo que la proporción de personas de color en el resto de la ciudad ha aumentado 6% 13. Entretanto,la inscripción de alumnos en James John ha visto una reducción desde el 2014 de casi 100 alumnos 14.

Todo esto ocurre en un ambiente político volátil, en el cual la discriminación y amenazas de violencia contra los inmigrantes y personas de color están en aumento.

Estamos haciendo un llamado a la PTA y a nuestra comunidad escolar a que reconozcan la desigual que existe en nuestra escuela, vecindario, ciudad y más allá, y que tomen las medidas que sean necesarias para abordarla.

Nuestra visión de la equidad

Una comunidad escolar y un vecindario donde cada niño y cada familia esté conectado y todos prosperen, con un enfoque en las injusticias históricas que han desfavorecido a algunos basado en la raza y otras categorías de exclusión.

Nuestra misión de equidad

Nuestra misión de equidad consiste en identificar y romper barreras dentro de la PTA y en nuestra escuela en general que desfavorecen a algunos niños y familias basado en su raza, color, etnicidad, origen nacional, clase socioeconómico, religión, sexo, identidad o expresión de género, orientación sexual o incapacidad. Lo realizaremos al:

  • Reconocer la resiliencia, las contribuciones y el liderazgo de las personas de color y otros grupos marginados de nuestra escuela y nuestra comunidad.
  • Levantar la conciencia en la comunidad de James John, en particular, entre las personas que se identifican como blancas, acerca del rol del racismo y otras formas de exclusión en la creación de ventajas y desventajas para niños y familias.

Metas y objetivos

  1. Desarrollar una PTA con una membresía y liderazgo que refleje la diversidad de nuestra escuela en reconocimiento de, y que priorice a, líderes que sean integrantes de familias de color.
    1. Crear amplias oportunidades para la participación de los lideres existentes y fomentar la creación de líderes nuevos.
    2. Crear planes de sucesión para los oficiales y presidentes de los comités actuales, de tal modo que para el inicio del año escolar 2020-21, el 50% de nuestra mesa directiva sea conformado por personas de color.
  2. Adoptar un enfoque en la equidad en cada programa, práctica y decisión de la PTA esforzándonos por lograr resultados e impactos equitativos para niños y familias de toda índole 15.
  3. Cultivar relaciones de autenticidad entre la membresía/líderes de la PTA, integrantes de las familias y maestros independientemente de su color y otras categorías.
  4. Identificar los intereses y preocupaciones de las familias para que nuestra organización incorpore una diversidad representativa de experiencias y perspectivas.
  5. Ofrecer actividades didácticas acerca del racismo y otras formas de exclusión, las mejores prácticas y la creación de la equidad.
    1. Talleres – Hay que identificar el mejor entrenador(es)/currículo, establecer un presupuesto.
    2. Lecturas sugeridas, a ser repartidas en el formato de listas de lectura durante las reuniones de la PTA, el boletín, etc.
  6. Identificar e eliminar las barreras culturales e institucionales a la participación y el liderazgo por parte de personas de color y miembros de otros grupos marginados en la PTA.
    1. Que la cuota de membresía de $10 sea opcional – HECHO.
    2. Que las reuniones sean más relacionales, menos formales– EN CURSO.
    3. Traducir e interpretar todo de inglés a español como mínimo – EN CURSO.
  7. Apoyar las iniciativas autónomas que dirijan las familias y maestros de color, tales como el grupo de padres latino/as (“Hora de Café”) y el nuevo grupo de afinidad de padres negros convocado por SUN/SEI; brindar los recursos de la PTA a tales esfuerzos (tiempo de voluntariado, fondos).
  8. En la medida que sea practicable, compartir información y mejores prácticas y colaborar en nuestros esfuerzos con el personal y dirección de James John (incluyendo el “Climate Committee” y el director Dr. Melvin), así como otras PTA/PTOs.


Mantener un enfoque en la equidad racial nos permita la oportunidad de adoptar una estructura, herramientas y recursos y pudieran aplicarse a otras categorías de marginación. Esto es importante porque:

  • Para que nuestro cometido sea de mayor impacto, el enfoque y la especificidad son esenciales. Estrategias para lograr la equidad racial se distinguen de estrategias que tiene como objetivo lograr otros tipos de equidad. Las estrategias unitallas son raramente exitosas.
  • Una estructura de equidad racial que exponga con claridad las diferencias entre el racismo individual, institucional y estructural además de la historia de la situación actual de desigualdad, pudiera aplicarse a otros grupos marginados también.
  • La raza puede ser un tema que impida la colaboración y la convivencia efectiva entre comunidades marginadas. Un acercamiento que reconozca las maneras interrelacionadas que dan lugar a la marginación promovería un mayor grado de unidad entre distintas comunidades.

Es crucial que se atiendan todas las áreas de la marginación. Al que nuestra PTA y nuestra escuela se ahonden en la capacidad de eliminar la desigualdad de raza, se encontrarán en mejores condiciones de asegurar el éxito de cada estudiante tanto en lo académico como en la vida. (adaptado de: Why Lead With Race).

Glosario 18

  • La diversidad: Toda y cualquier diferencia entre las personas.
  • La equidad educativa: La equidad educativa consiste en aumentar el rendimiento académico de todos los alumnos al (1) reducir la disparidad entre los alumnos con mayor y menor rendimiento académico, y (2) eliminar la predictibilidad racial y desproporcionalidad entre cuales grupos de estudiantes tengan los niveles mayores y menores de rendimiento académico (extracto de la narrativa de PPS Racial Equity Policy).
  • La equidad: El estado, calidad o ideal de ser justo, imparcial y equitativo. El concepto de la equidad es sinónimo de la justicia y la ecuanimidad. Es de ayuda que no se considere la equidad como tan solo un estado deseado o un noble valor. Para que se logre y sostenga, la equidad debe considerarse como un concepto estructural y sistémico.
  • La inclusión: La acción o estado de incluir o estar incluido en un grupo o estructura. La inclusión implica la participación autentica y empoderada y el espíritu verdadero de pertenencia.
  • La justicia social: La eliminación de la disparidad entre el desempeño de distintos grupos de estudiantes, y el aumento en los logos de los pueblos desatendidos.
  • Los estudiantes desatendidos: Los alumnos que los sistemas han puesto en riesgo debido a su raza, etnicidad, dominio del inglés, estatus socioeconómico, genero, orientación sexual, incapacidad o ubicación geográfica. Muchos de nuestros estudiantes no reciben atención adecuada debido al sesgo, ya sea consciente o inconsciente, los estereotipos y el racismo que están integrados en el sistema educativo actual desigual.
  • El racismo: Una ideología que defiende la superioridad de una raza frente a las demás y la necesidad de mantenerla aislada o separada del resto dentro de una comunidad o un país. (El diccionario de Google)

La Referencias 18

  1. Incluye las revisiones del 17 de diciembre de 2019 con actualizaciones que incluyen la “Hora de Cafe” y SEIU/SUN Black parent group
  2. ODE and PPS Must Do More to Monitor Spending and Address Systemic Obstacles to Student Performance, Particularly at Struggling Schools (PDF)
  3. How Oregon Is Failing Black Students,Kids of Color Get Punished More Than White Kids. One Portland School Is Changing That,The Portland schools’ discipline rate against black students in special education brings sanctions from the state.
  4. En el 2018, 347 alumnos se anotaron en James John Elementary School, de los cuales el 43.8% fueron blancos, el 34.3% Latinx (Hispanos), el 8.1% fueron mestizos, el 7.2% fueron afroamericanos, el 3.5% fueron asiáticos, el 2.0% fueron isleños del pacífico y el 1.2% fueron nativos americanos.
  5. El cambio mediano anual al precio de inmuebles en el vecindario de St. Johns entre el 2017 y el 2018 fue el 4%.
  6. Gentrification And Displacement Studies
  7. James John statistics (PDF)
  8. PPS Racial Equity And Social Justice Lens.
  9. Consultado en septiembre de 2019, a menos que se indique lo contrario.

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Currently Brandon Cotter

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